RPA 正在引领全球科技办公新浪潮

  忙碌已成为当代工作者的常态,回想刚入行时,看到 IT 厂商打出「以少作多(do more with less)」,强调采用操作更简易、性能更强大的系统,能够帮 IT 人员与一般员工节省更多时间,转而从事更有价值的工作,十几年过去了,技术趋势已然改变,我们真的如当初所想像的那样理想吗?恐怕很多人会说,需要进行的工作变得更多,可用的资源却日渐减少。

  这让我想到最近举行的 IBM Cloud & Data 全球高峰会,在换场空档期间所播放的短片,透过类似卡提诺狂新闻的风格,揭露许多 IT 人的心声,其中提到的几句台词都相当写实,像是:「要马儿好,又要马儿不睡觉」,「人家说能力越强,责任越大;你是责任越大,肝越硬化」。
RPA 正在引领全球科技办公新浪潮

  类似的场景,其实也在其他领域上演,不光是 IT 人员,各种从业人员都面临这样的挑战。每个人肩负的责任越来越重大,所能运用的人力和预算又无法跟着增加,已经成为短期之内难以改变的状况,如果要解决这样的困境,并且继续维持既有业务、拓展应用的范围,我们也只能仰赖创新科技来帮忙,这也是现在仍有厂商高喊上述口号的原因。

  回想过去,企业之所以推动电子化、数位化的应用,主要是为了提升工作效率,因此,许多公司纷纷导入企业资源规画(ERP)、客户关系管理(CRM),以及供应链管理(SCM)等类型的商业应用系统,希望透过这样的平台来集中控管、执行交易资料,同时,可将相关资料汇整到系统。

  然而,在因应各自所针对的应用需求之後,企业如今所面对的状况是另一番局面,例如,如果要完成一项工作,而需要跨越不同应用系统来整合时,该如何处理?当中若牵涉到需要审核、批准的作业,往往也要将这些功能涵盖在内,而企业过去的作法,是透过工作流程系统(Workflow),以及商业流程管理(BPM)的解决方案来处理,而能提供更多流程自动化的特色。
RPA 正在引领全球科技办公新浪潮

  时至今日,我们经历一波波应用程式平台与架构的改变,行动装置、云端服务、大数据等新兴技术的崛起与普及,重新塑造了 IT 的外在面貌,但内在的作业流程,多半并未随着这些演变而重新调整,而在整体执行效率上,形成新的挑战。

  而近几年开始,市场上隐然出现了新的应用系统自动化浪潮,称之为机器人流程自动化(RPA),国际软件厂商也开始针对这样的概念,积极向企业推广。

  所谓的机器人流程自动化(Robotic Process Automation,RPA),并不是指一个真实的机器人,坐在办公桌前上班。
RPA 正在引领全球科技办公新浪潮

  简单来说,RPA 是一种软体,提供自动化机器人程式的功能,可用来模拟人类在电脑上办公的作业流程和行为。

  例如,企业员工平时在不同系统之间的操作,像是处理各式订单输入、资料比对、报表制作、邮件通知等一连串的电脑作业流程,RPA 将能够自动执行这些具有一定规则、高重复性的工作。

  对于 RPA,也有人将它称为数位劳动力(Digital Labor),它最擅长的就是,把流程中重复的人工作业场景进行自动化。从企业迈向自动化的角度来看,就是希望藉由软件机器人的劳动力,取代传统办公流程中,重复性较高且有规则性的人工电脑作业,借此改善整体工作效率,同时也等于减少员工花费在行政事务的时间与精力,间接让人的工作效率可以提升,能专注在其他的重要工作。

  对于企业而言,可将不值得花人力的作业流程改为自动化,达到成本效益,并加速企业在商业流程的工作效率。甚至,RPA 也将牵扯到的是企业流程再造议题。

  不过,在某种程度上,这也还是取代部分人的工作,因此一些企业人力的角色可能也需要被重新定位。